57 外傷性腰部症候群の神経症状

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脊椎は、25の椎骨が椎間板というクッションをはさんで、頚部~尾底骨まで連なったものです。

頚椎はC、胸椎はTh、腰椎はL、その下の仙椎はSと表示します。
腰椎は5つの椎骨が椎間板を挟んで連なっており、椎骨の空洞部分は、脊髄が走行しています。
脊髄は、L1で終わり、それ以下は馬尾神経が走行しています。
椎間板、脊椎を縦に貫く前縦靭帯と後縦靭帯、椎間関節、筋肉などで椎骨はつながれています。
椎骨の馬尾が走行する部分を椎孔といい、椎孔がトンネル状に並んでいるのを脊柱管と呼びます。
馬尾神経から枝分かれした神経根は、それぞれの椎骨の間の椎間孔と呼ばれる部分を走行、身体各部を支配しています。

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外傷性腰部症候群で注目すべきは、L3/4/5/S1の神経根です。
脊髄から枝分かれのL3/4/5/S1の左右6本の神経根は、それぞれの下肢を支配しているからです。57-3.jpg
L3/4のヘルニアでは、L4神経根が障害され大腿前面、下腿内側面に知覚障害が出現、膝蓋腱反射は減弱、つまり大腿四頭筋・前脛骨筋が萎縮し、大腿神経伸展テスト=FNSが陽性となります。57-4.jpg
L4/5のヘルニアでは、L5神経根が障害され、下腿前外側、足背に知覚障害が出現、長母趾伸展筋の筋力低下、大臀筋の萎縮が見られ、ラセーグテストは陽性となります。57-5.jpg

L5/S1のヘルニアでは、下腿外側、足背、足底外縁に知覚障害が出現、アキレス腱反射は低下・消失し、腓腹筋および腓骨筋力が低下して、つま先立ちが不可能となります。
ラセーグテストでは、陽性所見を示します。

外傷性腰部症候群における後遺障害のポイント

 

1)医師に因果関係を聞いても、断言してくれる医師は少なくとも当職の経験上おりませんでした。
脊椎の変性は18歳頃から始まると言われています。
したがって、30歳を超えれば、ほぼ全員の被害者に、大なり小なりの年齢変性が認められる可能性があります。年齢変性の代表は、腰椎椎間板ヘルニアで、多くは末梢神経である神経根を圧迫しています。
末梢神経である神経根は、膜で覆われた状態で存在しています。
事故前にヘルニアが存在していても、多くは無症状ですが、交通事故の衝撃で、この膜に傷がつくと、支配神経の領域に、痛み、痺れなどの神経根症状が出現します。
そして、この症状が、後遺障害の対象となるか、問題となります。

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14級9号程度の損傷であれば、傷ついた膜の修復がなされると、症状はほぼ無くなると考えられており、時間はかかりますが、生涯、痛みや痺れが継続することは認められません。
2)早期のMRI撮影
早期(2ヶ月以内)のMRI撮影で神経根に浮腫が確認できることがあります。
これが確認できれば、腰部椎間板ヘルニアは、外傷性であることを立証したことになります。
XPやCTは骨を見るためのもので、神経根が確認できるのは、MRIになります。
症状が認められる場合、受傷後2カ月以内に、MRIの撮影を受けることをお勧めします。
(なお、患部の骨損傷(こすれ)の状況が、事故直後と時間経過後の状況で異なっていることが立証できれば、場合によっては12級の他覚的所見の立証にも使えます。)
受傷後に撮影したMRIで、L4/5/S1の神経根の通り道が狭まり、明確に圧迫を受けていることが確認できたときは、自覚症状に一致した画像所見が得られたことになり、後遺障害の獲得に相当、近づいたことになるのです。
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